Thursday, March 31, 2011

Norm's March Memories -a photographic challenge

Norm has challenged us to a list of 16 pictures to record some of March's moments. I thought it was a great idea, here's my list...

1. Celebration

Buergbrennen : a bonfire to celebrate the end of winter/the beginning of spring, a Luxemburg tradition

2. Stripy

3. Empty

4. A game

Look Mama, I've drawn you!

5. New

Love the colour, had to buy them (my third pair currently)

6. Work

Maya hard at work during a kids' cooking session

7.  Growing

Tiny blossoms on a nearby bush

8. Homemade

Homemade banana date pecan smoothie and homemade fudge bar

9. Favourite

My favourite people

10. Blue

Blue Cinderella Barbie, blue shoes, on blue carpet

13. Flight


12.  Pattern

Some afternoons look like that

14.  Yesterday


15.  Fabric
16.  Loud

I cheat, but I love this matrioschka fabric and her outfits often  scream "I'm five years old, I live for pink/cartoon characters/princesses!"

Thursday, March 24, 2011

Banana bread, I love thee

I've made plain banana breads, banana bread with chocolate bits, or with peanut butter, vegan banana breads, I've even developed my own low-fat recipe for the book, I have tried many variations, from soft and moist crumbed to rich and dense, and now I think I've finally found the best recipe for it, not low-fat but with a rich buttery taste -without being greasy or too rich. It's Mark Bittman's recipe, the man who introduced the world to the no-knead bread.

I think banana bread is what I bake most often, after brownies. It's the perfect treat for any occasion and any time of the day and it's not usually too heavy on butter or oil. Sometimes I just wish some of our bananas (always fair-trade and organic) were left to go very brown and unedible, even by me -and I like my bananas with brown spots- just so I can justify baking it. There's something very comforting about it, its smell, its taste, its homely look.

I may have overbaked this one a little but after over an hour it still wasn't done. Now the crust is a bit crunchy but inside it's still tight-crumbed and tender, a pefect combination. I used pecans instead of walnuts -must make a mental note to avoid using nuts altogether as Maya hates them -roll eyes. Use chocolate chips next time to make it even more kid-friendly.

Mark Bittman's ultimate banana bread
(adapted from here, where you'll find the recipe in cups)
Note to self : although this recipe is excellent, I'll omit the 50g white sugar next time as, upon maturing, the bread is quite sweet, not a problem in itself but spread Nutella on top...

110g butter
180g plain flour
60g wholewheat flour
fat pinch of salt
1 1/2 tsp baking powder
100g golden caster sugar
1 sachet vanilla sugar (or 1 tsp vanilla extract)
50g white sugar
2 eggs
3 mashed bananas
1/2 cup chopped nuts
1/2 cup grated coconut
Preheat the oven on 160°C. Mix dry ingredients in a large bowl. In another bowl, cream butter, add eggs and bananas. Stir that into dry ingredients. Add nuts and coconut and fold gently. Pour into loaf pan and bake for about an hour. A toothpick willl not come out entirely dry. Let cool on a rack and turn out pan after 15 minutes.

Monday, March 21, 2011

Tarte au sirop d'érable et au lait fermenté

In English here.

J'ai eu du mal à commencer ce billet. Faut-il mentionner le Japon? La Lybie? D'autres événements majeurs du monde? Faut-il vous dire de faire des dons? Qui je suis pour vous dire ce que vous devez faire? Vous savez ce que vous avez à faire, chacun décide pour soi. Vous savez ce qu'il se passe aussi bien que moi (je ne regarde même pas les infos à la télé).

Alors à la place, je vais vous parler de cette tarte que j'ai faite, tirée d'un livre que j'ai acheté, en fait, ce que je fais d'habitude, ce que je fais de mieux peut-être sur ce blog.

                                                                                     Je pourrais peut-être me recycler dans la décoration de mugs.
Je sais que Baked : New Frontiers in Baking a reçu la super hype quand il est sorti, mais j'ai choisi d'attendre et d'acheter le deuxième livre. Baked Explorations (de Matt Lewis et Renato Poliafito) revisite les desserts classiques des Etats-Unis, dont certains ne sont pas connus par ici, et les porte vers de nouveaux sommets -modernes, branchouilles, portant moustache.
Il y a plein de recettes que je compte réaliser : scones au Nutella, tarte banane, crème et beurre de cacahuètes, gâteau au caramel, Mississippi mud pie, etc. etc.

J'ai déjà fait un cake au chocolat et sa tartinade beurre de cacahuètes-cream cheese, issu du chapitre sur le petit-déj., si si, et ce fût un succès modéré, car le cake est un peu trop salé et a vraiment besoin de sa tartinade, mais le tout est quand même riche et dense.

Ensuite, cette tarte m'a poursuvie : Buttermilk pie au subtil parfum d'érable, elle me rappelle la tarte au crack, mais en moins lourde. Toutes les excuses sont bonnes pour sortir mon moule à tourte du placard.

Come vous le voyez, la garniture s'est séparée en deux couches distinctes, en bas, une crème aux oeufs jaunes et sur le dessus, une couche plus épaisse et le dessus craquelé caramélisé. Le sirop d'érable est présent sans dominer. Cette tarte n'est pas très esthétique mais sa simplicité un peu rustique en fait un dessert idéal pour le dimanche ou avec une tasse de thé.

Comme je suis flemmarde, je vous donne seulement la recette de la crème, vous avez certainement une recette de pâte brisée qui marche bien ou quelque chose de pré-roulé sous la main.

Préchauffer le four à 160°C. Etaler votre pâte brisée dans le moule (23 cm et un peu profond).

Battre 4 oeufs avec 2 cs de farine.
Ajouter 150g de sucre et 50g de vergeoise brune. Bien mélanger.
Verser 110g de beurre fondu refroidi (j'ai mis la moitié) ainsi que 25cl de lait fermenté  et 12 cl de sirop d'érable. Bien mélanger.
Saupoudrer 1/2 cc de farine sur le fond de pâte puis verser l'appareil. Saupoudrer 1/2 cc de farine sur le dessus et enfourner pour environ 1h, ou jusqu'à ce que la crème soit prise. Laisser refroidir complètement, servir à température ambiante.

Buttermilk maple syrup pie

En français ici.

I had a hard time thinking how to start this new post. Should I mention Japan? Libya? Other major things happening in the world? Should I tell you to donate money? Who am I to tell you what to do? You know what to do, what's right for you. You know what's happening as much as I do (I don't even watch the news on TV).

So instead I'm going to tell you about this pie I've made, from a book I have bought, you know, just what I usually do, perhaps what I do best on this blog.

                                                                                     Considering a new carrier in mug decorating
I know that Baked : New Frontiers in Baking got super hyped but I chose to wait it out and get the second book instead. Baked Explorations (by Matt Lewis and Renato Poliafito) revisits classic American desserts, some that are not necessarily well-known here, and takes them to new -modern, hipster, moustache-wearing- levels. There are many things I want to bake from this book : Nutella scones, banana cream pie with peanut butter cream cheese topping, caramel bundt cake, Mississippi mud pie, etc.etc.
I have already made the chocolate loaf and its peanut butter cream cheese spread from the breakfast chapter (!), and thought it was a mixed success, because the loaf is too salty and really needs the sweet spread, but it's still very dense and rich.

Then I got obsessed about this pie, Buttermilk pie (with a hint of maple syrup), which is reminiscent of the crack pie, but less heavy on the stomach. Any excuse to use my new American-style pie plate.

The shortcrust pastry worked well, and I guess if you have a good recipe you could use that. The filling set in two layers, the bottom one really custardy and yellow, the top one with more texture, and the crust slightly chewy on top. The maple syrup isn't overpowering hence the original title but is still present and enjoyable. It's not a pretty dessert but its simplicity and homely look make it perfect for a family tea or as an ending to a Sunday meal.


4 large eggs
2 tablespoons + 1 teaspoon flour
3/4 cup granulated sugar (150g)
1/4 cup firmly packed brown sugar (50g)
1/2 cup melted and cooled butter -I used only 1/4 cup (60g)
1 cup buttermilk
1/4 cup maple syrup

Preheat oven to 325 degrees F-160°C . Beat the eggs. Whisk in 2 tbsp of flour. Add sugars and whisk well. Whisk in the butter, buttermilk, and maple syrup. Sprinkle the 1 tsp of flour over the unbaked pastry. Pour the batter in, bake for about an hour or until the custard is set. Cool completely and serve at room temp. Voilà!

Friday, March 04, 2011

Carrés beurre de cacahuètes et confiture (sans lait & sans oeufs)- Vegan peanut butter and jelly bars

English text in purple!
Après avoir abusé de crack pie, et après un court séjour en Bavière, pays des saucisses et des bretzels, il est temps de revenir à des nourritures plus équilibrées. Je ne sais pas pourquoi mais j'ai toujours l'impression que les pâtisseries végétaliennes sont meilleures pour la santé et font moins grossir que les autres. C'est peut-être hypocrite de se voiler la face comme ça, mais bon, parfois les illusions ont du bon. En tous cas, on ne maltraite pas les animaux, c'est déjà pas mal de leur foutre la paix de temps en temps.

After I ate too much crack pie and after a short trip to Bavaria, the land of sausage and pretzels, it is time to go back to more healthful eating. Somehow, vegan baking always seems more virtuous and lesss fattening than regular baking. I may  be a hypocrite or putting my head in the sand, but sometimes illusions are good. At least animals haven't been hurt to produce the recipes and it's not such a bad thing to leave them alone once in a while.

Cette recette est basée sur celle de Martha et celle d'Ina, autre adepte de la bonne bouffe outre-Atlantique. Notez que les deux recettes se ressemblent énormément, l'une a juste un peu plus de PB (peanut butter). Les carrés sont tendres et fondants, pas du tout secs. Ils allient à point le salé des cacahuètes et le sucré de la confiture. Parfaits au goûter avec une tasse de thé.

Pour la rendre végane, il suffit de remplacer le beurre par un beurre végé (en fait, une margarine ferme au sortir du frigo, ici Alsan bio) et l'oeuf par des graines de lin moulues et un peu de maïzena diluées dans de l'eau. Pour la confiture, à vous de voir, j'ai pris de la fraise maison, mais de la framboise ou même de l'abricot devraient aller.

This recipe is based on Martha's and Ina's. Note that they are VERY similar, one has just a bit more PB in it. To veganize it I just subbed vegan butter for regular and ground flaxseed and cornflour for the eggs. I used homemade strawberry jam but apricot or raspberry would be good too. These bars are soft and melt in the mouth, not at all dry. They're the perfect marriage of salty peanuts and sweet jam. Perfect with a cup of tea.

Carrés beurre de cacahuètes et confiture

90g de margarine végétale à température ambiante
150g de sucre blanc et/ou blond
1 sachet de sucre vanillé
1 cs de graines de lin moulues
1 cs de maïzena
230g de beurre de cacahuètes lisse (ici de la marque hollandaise Calvé)
190g de farine
1/2 cc de sel
1 cc de levure
5 cs de confiture de fraises
1 poignée de cacahuètes salées

Préchauffer le four à 180°C.Dans un mixeur, battre le sucre et la margarine pendant quelques minutes.
Fouetter à la fourchette les graines de lin et 3 cs d'eau, puis ajouter la maïzena, verser le tout dans le robot et battre avant d'ajouter le beurre de cacahuètes peu à peu.
Ajouter la farine, le sel et la levure et mélanger.
Etaler les 2/3 de cette pâte au fond du moule (20 cm de côté). Etaler la confiture sur le dessus. Répartir le reste de pâte en grsses miettes sur la surface et parsemer de cachuètes hachées grossièrement.
Enfourner pour 45 minutes environ -les côtés seront dorés. Laisser refroidir  et réfrigérer quelques heures avant de couper en carrés.

*Ce que je changerai la prochaine fois : je mettrai les cahuètes sur la confiture et sous la pâte car elles n'ont pas adhéré, et je fomerai des morceaux de pâte plats et pas des miettes car elles s'effritent pas mal au découpage.

Vegan peanut butter and jelly bars

90g -3 oz vegan butter or shortening, softened
150g- 2/3 cup sugar (golden or white)
1 sachet vanilla sugar or 1 tsp extract
1 tbsp ground linen/flax seed
1 tbsp cornflour/starch
230g or 1 cup smooth peanut butter
190g 1 1/2 cups flour
1/2 tsp salt
1 tsp baking powder
5 tbsp 3/4 cup strawberry jam
handful of salted peanuts

Preheat the oven on 180°C-350°F.
In a stand mixer, cream the fat and sugar together for a few minutes
In a small bowl, whip up the flaxseed, cornstarch with 3 tbsp water then add to the sugar mixture.
Add the PB and mix well.
Add the flour, baking powder and salt and beat until just combined.
Push 2/3 of the mix into a lined 8-inch square pan. Spread the jam on top and crumble the rest of the dough on top of it, followed by the peanuts.
Bake for about 45 mins, let cool on a rack and chill for a few hours before cutting into squares.

*Next time I'll put the püeanuts between the jam and the crumbs, and I'll try to make flat patches of dough instead of crumbs as the top layer was quite crumbly.